Πρώην boomtown Searchlight πλούσιος με ιστορία

Η πινακίδα στο Searchlight Nugget διαφημίζει το καζίνοΗ πινακίδα στο Searchlight Nugget αναφέρει το φλιτζάνι καφέ 10 σεντ του καζίνο, ένα ιδιαίτερο που χρονολογείται από τη δεκαετία του 1950. (LAS VEGASJournal)

Το Searchlight απολαμβάνει ένα ήσυχο γήρας μετά από 114 χρόνια. Ένα boomtown που γεννήθηκε το 1898 από ανακαλύψεις χρυσού, το Searchlight δεν εξαρτάται πλέον από την εξόρυξη για τα προς το ζην.

Σήμερα, το Searchlight επιβιώνει εξυπηρετώντας ταξιδιώτες και επισκέπτες που έλκονται από την αναψυχή. Η πόλη έχει εγκατεστημένο πληθυσμό περίπου 540, το ένα τρίτο του αριθμού που ζούσε εκεί κατά τα χρόνια της άνθησης. Περισσότεροι από τον μισό πληθυσμό του Searchlight είναι συνταξιούχοι που επιλέγουν να ζήσουν σε μια χαλαρή, χωρίς άγχος μικρή πόλη.

Περίπου μία ώρα με το αυτοκίνητο από το Λας Βέγκας, το Searchlight βρίσκεται στο σταυροδρόμι της πολυσύχναστης οδού ΗΠΑ 95 και της δημοφιλούς οδού Nevada 164, η οποία έχει πρόσβαση στη λίμνη Mohave στο Cottonwood Cove, 14 μίλια ανατολικά της διασταύρωσης του αυτοκινητόδρομου. Αυτός ο γραφικός αυτοκινητόδρομος, συντομεύοντας τους ταξιδιώτες που περνούν από τη λίμνη στο Interstate 15, βγαίνει από τον αυτοκινητόδρομο μεταξύ Mountain Pass, Calif. Και Primm. Κόβει 31 μίλια ανατολικά μέσω του Νίπτον, Καλιφόρνια, προς τα σύνορα της Νεβάδα και προς το Searchlight.



Αρκετά χρόνια πριν το Λας Βέγκας γίνει πόλη κατά μήκος της Ένωσης Ειρηνικού το 1905, οι ανακαλύψεις ορυκτών οδήγησαν στο σχηματισμό της περιοχής εξόρυξης Searchlight. Άρχισε να αναπτύσσεται μια μεταλλευτική πόλη. Κάποιοι υποθέτουν ότι πήρε το όνομά του από μια δημοφιλή μάρκα σπίρτων που χρησιμοποιούνταν τότε, ενώ άλλοι πιστεύουν ότι το όνομα προήλθε από το σχόλιο ενός ερευνητή ότι οι ανθρακωρύχοι χρειάζονταν έναν προβολέα για να βρουν τα μικροσκοπικά κομμάτια χρυσού που ήταν κοινά στην περιοχή. Η πρώτη αξίωση αργότερα έγινε το Duplex Mine, ένας ηγέτης μεταξύ των 300 αιτήσεων που τελικά διέσπασαν την περιοχή. Το 1900, σχηματίστηκε η εταιρεία Quartette Mining Company, η οποία τελικά παρήγαγε περισσότερο από το ήμισυ της συνολικής παραγωγής του Searchlight για αρκετές δεκαετίες.

Η πρώτη δεκαετία του 1900 παρήγαγε εκατομμύρια, παρασύροντας 1.500 άντρες στην απομονωμένη πόλη. Όταν η κομητεία Clark σκαλίσθηκε από την κομητεία Lincoln, το Searchlight διεκδίκησε το Λας Βέγκας για την έδρα της κομητείας, τιμή που απονέμεται στο Λας Βέγκας, παρόλο που ήταν μικρότερη. Το να είναι η έδρα της κομητείας Clark θα έδινε στο Searchlight έναν φράκτη έναντι του κύκλου της άνθησης και της προτομής που είναι κοινός στις πόλεις εξόρυξης.

Μόνο οι υποτυπώδεις δρόμοι έφταναν στο Searchlight, καθιστώντας δύσκολη τη μεταλλευτική δραστηριότητα. Τα μεταλλευτικά ενδιαφέροντα έχτισαν έναν σιδηρόδρομο με στενό εύρος από το Searchlight σε έναν μύλο στον ποταμό Κολοράντο, όπου η παραγωγή μεταφέρθηκε με ατμόπλοιο στον ποταμό στον σιδηρόδρομο Santa Fe στο Needles της Καλιφόρνια. Το τελευταίο από ένα μικρό στόλο ατμοπλοίων, το Searchlight ο ποταμός μέχρι το 1916. Η συνταξιοδότησή της έφερε τέλος στην πολύχρωμη εποχή των ατμοπλοίων στη Νότια Νεβάδα.

Ο σιδηρόδρομος Barnwell and Searchlight, μια σύνδεση 23 μιλίων με το Santa Fe έφτασε στο Searchlight το 1907. Εξυπηρέτησε την πόλη και τα ορυχεία μέχρι που μια πλημμύρα κατέστρεψε το δρόμο της το 1923. Δεν ξαναχτίστηκε ποτέ. Σύντομα, η αποτυχία των ορυχείων και η μείωση του πληθυσμού άφησε το Searchlight να μειωθεί σημαντικά, διατηρήθηκε στο χάρτη μόνο λόγω της θέσης του κατά μήκος της εθνικής οδού Arrowhead προς τη Νότια Καλιφόρνια. Το 1927, ένας νέος αυτοκινητόδρομος προς το Λος Άντζελες ακολούθησε διαφορετική ευθυγράμμιση, παρακάμπτοντας το Searchlight. Μόνο περίπου 50 άτομα παρέμειναν στην κοινότητα μετά από αυτή την οπισθοδρόμηση.

Όταν άρχισαν οι εργασίες για το έργο του φράγματος Hoover στη δεκαετία του 1930, οι συνθήκες στο Searchlight βελτιώθηκαν. Προσφέρει μπαρ, τυχερά παιχνίδια και γυναίκες σε εργάτες φραγμάτων εκτός υπηρεσίας. Το El Rey Club, ένα δημοφιλές hot spot και ο οίκος ανοχής έγινε μια μεγάλη κλήρωση τη δεκαετία του 1940, όταν η πορνεία ήταν ακόμα νόμιμη στην κομητεία Clark. Αυτό το εξάρτημα Searchlight κάηκε στη δεκαετία του 1950. Το τελευταίο ορυχείο έκλεισε το 1953.

Όταν ολοκληρώθηκε το 1951, το Davis Dam υποστήριξε τον ποταμό για να σχηματίσει τη λίμνη Mohave, πλημμυρίζοντας τον παλιό χώρο προσγείωσης ατμοπλοίων. Η πρόσβαση στις εξελίξεις στο Cottonwood Cove μέσω του Searchlight έφερε κατασκηνωτές, βαρκάρηδες, ψαράδες και παραθεριστές στην παλιά πόλη. Κοντά στους χώρους κατασκήνωσης του National Park Service, το Cottonwood Cove Resort και η Μαρίνα διαθέτουν ενοικιάσεις σκαφών, σπίτια, μοτέλ, εστιατόριο, lounge και γενικό κατάστημα. Για να φτάσετε στη λίμνη, ακολουθήστε το Cottonwood Cove Road, Route 164, από την επιχειρηματική περιοχή ανατολικά προς τη λίμνη.

Απενεργοποιήστε στο κοινοτικό κέντρο της πόλης, όπου θα βρείτε μια εξωτερική οθόνη εξοπλισμού εξόρυξης. Στο εσωτερικό, το κτίριο πολλαπλών χρήσεων στεγάζει ένα υποκατάστημα της κομητείας βιβλιοθήκης, αίθουσες συνεδριάσεων, γραφεία και ένα πολύ ωραίο ιστορικό μουσείο ενός δωματίου, δορυφόρο του Μουσείου Κληρονομιάς της Clark County. Μάθετε για το ιστορικό Searchlight και μερικούς από τους πιο διάσημους κατοίκους του κατά τη διάρκεια της επίσκεψής σας εκεί.

Η στήλη της Margo Bartlett Pesek εμφανίζεται τις Κυριακές.